Prof. Dr. Thomas Bierschenk

(Emeritus)

Illustration

Research interests
Development, State and Politics; Islam

Research areas
Africa (in particular Francophone West- and Central Africa); Arab World (in particular Arab Peninsula, Persian/Arabian Gulf)

Research project: Police-translations – multilingualism and the everyday production of cultural difference

 

Call for papers for a thematic issue of the journal  ‘Anthropology and Development’/ Appel à contributions pour un numéro thématique de la revue ‘Anthropologie et Développement’

Capitalism, Entrepreneurs and Business Associations at Work: New Ethnographies of Private Sector Dynamics in Africa

Call for papers for a thematic issue of the journal  ‘Anthropology and Development’,
To be coordinated by Thomas Bierschenk and José María Muñoz, to be published in 2021

Le capitalisme, les entrepreneurs et les associations d'entrepreneurs au travail: Nouvelles ethnographies des dynamiques du secteur privé en Afrique

Appel à contributions pour un numéro thématique de la revue ‘Anthropologie et Développement’, coordonné par Thomas Bierschenk et José María Muñoz, à paraître en 2021.

Science Po Bordeaux, hiver 2019/20

Au semestre d'hiver 2019/20, le professeur Bierschenk enseigne à l'Institut d'études politiques de Bordeaux (Sciences Po Bordeaux), affilié à l'Université de Montesquieu Bordeaux IV.

Il y enseigne un cours en anglais sur Anthropology of the State, the law, bureaucracy and the police. With examples from West African and Germany

Liste des cours en Anglais (pdf), syllabus de la conférence (pdf)

DGSKA 2019 Tagung: Workshop 31 - Denied translations

Denied translations - Workshop no. 31 / abstracts

Monday 30.09.2019, Room A702

convened by Jan Beek (anthropology), Thomas Bierschenk (anthropology), Bernd Meyer (lingustics)

at the biannual conference of the German Society for Social and Cultural Anthropology
(Deutsche Gesellschaft für Sozial- und Kulturanthropologie/DGSKA) on
‚Das Ende der Aushandlungen?/The end of negotiation?‘
Konstanz, 29 September to 2 October 2019

How to study bureaucracy ethnographically?

Bureaucracies are specific type of organization dominated by the bureaucratic control mechanism. They can be found in the public sector e.g. public administration in a large sense, where they partake in the sovereignty claim of the state. They are also found as well as in the private sector e.g. in large companies, but also in large non-governmental organizations. Bureaucracy is one of the most important 'traveling blueprints' that shape the contemporary world.  ...

ECAS2019. Africa: Connections and Disruptions Edinburgh, June 11-14 2019

Panel: Business at work: new ethnographies of private sector dynamics in Africa

Convenors: Jose-Maria Munoz (University of Edinburgh), Thomas Bierschenk (Johannes Gutenberg-Universität)

Discussant: Peter Little (Emory University)

Entrepreneurship has long framed approaches to the trajectories of business organizations and business people in Africa. The panel invites contributions that depart from this analytical framework and explore ethnographically the legacies, logics, and logistics shaping private sector activities ...

La Police, la bureaucratie et l'État

Bierschenk, Thomas (2019): La Police, la bureaucratie et l‘État. Working Papers of the Department of Anthropology and African Studies of the Johannes Gutenberg University Mainz. No. 185.

Du point de vue de la théorie juridique, l’État moderne et la police sont mutuellement constitutifs : la police est l’instrument grâce auquel l’État exerce son monopole interne de la force physique et, ainsi, sa souveraineté. D’un point de vue sociologique cependant, l’État, son droit et ses règlementations bureaucratiques ne constituent qu’un ordre moral parmi d’autres en fonction duquel la police oriente ses actions. En effet, les policiers – comme tous les bureaucrates – font face à un paradoxe fondamental. C’est grâce à leur rôle de bureaucrates qu’ils restent en prise avec les univers des citoyens, mais la logique bureaucratique ne suffit pas à elle seule à résoudre les problèmes auxquels ils sont confrontés. Par conséquent, le droit est mobilisé par eux sur un mode sélectif, en fonction des partenaires de l’interaction et de leurs appréciations de chaque situation. Les policiers orientent également leurs actions selon d’autres ordres moraux, d’autres considérations pragmatiques, et mêmes esthétiques. Par ailleurs, les services de police entrent en permanence dans des relations de concurrence ou de coopération avec d’autres structures de maintien de l’ordre. En effet, cette fonction de maintien de l’ordre est aussi pour une bonne part prise en charge par des acteurs privés et non seulement par les services de police. La sociologie historique comparative permet d’identifier des répertoires culturels et des normes pratiques spécifiques auxquels les policiers se réfèrent dans des contextes historiques et géographiques donnés. Néanmoins, la référence au droit et à l’usage légitime de la violence intervient toujours en dernier ressort ; même lorsqu’il fait référence à d’autres convictions morales et à d’autres considérations pragmatiques, le maintien de l’ordre par la police se fait toujours à l’ombre de l’État. ...

European Summer School for the Anthropology of Development and Social Dynamics, Liège (Belgium), 15-17 May 2019
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When Tiny Benin Shook Dictators Across Africa

Long before the Arab Spring, a tiny West African nation showed the way to sustainable democratic transitions.

By Charu Sudan Kasturi • MAR 22 2018 • OZY Media, digital magazine. ...

Les impressions de trois enseignants ayant participé activement à la 8ème université d'été - to be translated

Prof.Bierschenk from minute 5:00 interviewed at the recent LASDEL summer school in Niamet/Niger on the practical challenges of a decolonialized sociology of Africa in French.  ...

A Comment on Current Trends in the Anthropology of Bureaucracy – A Report - to be translated

May 14 2018, ‘Allegra Lab: Anthropology, Law, Art & World’ (allegralaboratory.net) ...

The State, Anthropology, and the South: bringing different networks and research traditions into dialogue

International Workshop (closed), May 18 -19, Johannes Gutenberg University Mainz

Bringing anthropologies of the state to Mainz: A workshop report

Conveners: Thomas Bierschenk (Mainz); Heath Cabot (Pittsburgh); Heike Drotbohm (Mainz). With the participation of Jan Beek, Manuela Ivone Cunha, Marie-Christine Gabriel, Tom de Herdt, Barak Kalir, Annalena Kolloch, Konstanze N’Guessan, Timothy Raeymakers and Eva Riedke

African capitalisms: Bringing the entrepreneur back in

Panel at the 7th European Conference on African Studies (ECAS 7), Basel, Switzerland, 29 June to 1 July 2017 ...

European Summer Academy for the Anthropology of Development and Social Dynamics, Mainz, 18. – 20. Mai 2017
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States at Work. Dynamics of African Bureaucracies

edited by Thomas Bierschenk and Jean-Pierre Olivier de Sardan
published by Brill, Leiden in 2014

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Ethnologie im 21. Jahrhundert.

Thomas Bierschenk, Matthias Krings u. Carola Lentz (Hg.): Ethnologie im 21. Jahrhundert. Berlin: Reimer.

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50 Jahre Unabhängigkeit in Afrika Kontinuitäten, Brüche, Perspektiven

Herausgegeben von Thomas Bierschenk und Eva Spies. Reihe: Mainzer Beiträge zur Afrikaforschung Band 30

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